Spain: After the general elections

Spanish voters granted Zapatero another 4-year term in office yesterday. The first rule of Spanish politics is confirmed: a high participation leads to a victory of the left. Yesterday, 75.32% of the census cast a vote, the same percentage as in 2004 (75.66%). It would be very interesting to know how many people decided to vote after the assassination on Friday of a local PSOE politician. I would have expected some survey to be conducted on this topic; strangely I find very few references to this deadly terrorist attack, as if everyone wanted to forget it. In any case, the strategy declared off-the-record by Zapatero to increase the political unrest during the campaign has paid the dividend.

That is my summary of the results of yesterdays General Elections, and these are the main facts:

  • The PSOE has neatly won the elections (169 seats, 165 in 2004) and is close to a majority (175 seats). It has practically got the same number of votes (11.0 million) as in the previous elections on 14 March, three days after the terrorist attack with the highest death toll of Spanish history.
  • The PP has also got more seats (153 yesterday, 148 in 2004) and more votes (10.2 million yesterday, 9.8 in 2004). Not enough.
  • The minority parties have lost many seats and votes, both the extreme left (IU: 2 seats in 2008, 5 seats in 2004) and nationalist-secessionist parties. The Catalan nationalists got 14 seats (18 in 2004); the Basque nationalists 6 seats in 2008 (8 in 2004). There has been a transfer of votes from these parties to Zapatero’s. There is no better proof of his radical policy.
  • UPyD, a new party created after an initiative by a former PSOE parliamentarian, has got a seat for Madrid, draining votes that had been otherwise for the PSOE. This is one of the most promising results of the elections.
  • No anti-immigration party has got any seat in parliament; moreover, the number of votes they have got is negligible. This is indeed a very bad news.

I will not elaborate on the regional distribution of the votes, as I do not think they are relevant to you (but if you are acquainted with the administrative break down of the country you can see the local results here; click on the tabs on top and select the area). Still, it is interesting that you have a look at this map that shows the most voted party by province:

 

The Catalan, Basque and Andalusian provinces are socialist. At this stage, the break-up of Spain would be good news for all. Unfortunately, after the current result, the PSOE will be interested to make economical concessions to them, other wise they would have to give a farewell to Spanish government.

Zapatero should have no problems to assure the support by the parliament, some financial concessions to the nationalist minorities should be enough. Apparently, Spaniards have confirmed they do not mind the breaking of the current constitutional arrangements, nor his negotiations with the ETA, nor they are afraid of the looming economic crisis. It is expected he will continue with the two first policies, but the economic crisis will bring along no easy times for him.

The PP has shown that it has very loyal followers. Still, I do not see any possibility for them to win any electoral campaign in the close future unless there are major mistakes by the PSOE or a very deep crisis. Mariano Rajoy, the leader lacks the gift of demagogical speech. Mariano Rajoy can only hold the current course, but he will not risk initiating other strategies. It is probable that he resigns. There is not a clear successor, but there are some valuable candidates. The PP will face difficult times because of its lack of ideological definition. They have managed the country, but they have not set a policy. This is the universal problem of the moderate right. If the drift towards the left (they say the centre, of course) continues, there is an increasing risk that the party will break away.

The first goal of the PP should be to keep the party united. In order to do it, they should avoid sliding to the centre. They will not get many votes there and they will increase the risk of breaking the party. It is preferable that they let UPyD have some ground there. Still, this will not be enough; they need a populist party to pump out the votes of middle-lower classes, which are those most hurt by the economic crisis and the immigration. This is essential, because the extreme left is in the process of disappearing; Zapatero is radical enough, the PSOE can get all those votes. This will make a victory even more difficult for the PP, as the former extreme left voters will support the PSOE.

In summary, the only way out I can envisage consists of the surge of the UPyD, a moderate left party, and the creation of a populist party that would get votes from the left without undermining the right. The surge of the UPyD could start to be visible in the next regional elections, in 2011. Unfortunately, no reasonable populist party can be envisaged at this point. And the clock continues ticking.

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4 Comments

  1. Esta es la traducción automática de Google, espero que se entienda…

    España: Después de las elecciones generales

    Zapatero concede español votantes otro de 4 años en el cargo ayer. La primera regla de la política española está confirmado: una alta participación conduce a una victoria de la izquierda. Ayer, el 75,32% del censo de emitir un voto, el mismo porcentaje que en 2004 (75,66%). Sería muy interesante conocer el número de personas que decidieron votar después del asesinato el viernes de un político local de PSOE. Yo habría esperado que algunos se realizará un estudio sobre este tema, me resulta extrañamente muy pocas referencias a este mortal ataque terrorista, como si todo el mundo quería olvidar. En cualquier caso, la estrategia declarada off-the-record por Zapatero para aumentar el malestar político durante la campaña se ha pagado el dividendo.

    Esta es mi resumen de los resultados de las elecciones generales de ayer, y estos son los principales hechos:

    * El PSOE ha ganado las elecciones limpiamente (169 asientos, 165 en 2004) y está cerca de la mayoría (175 escaños). Se ha llegado prácticamente el mismo número de votos (11,0 millones) como en las elecciones anteriores, el 14 de marzo, tres días después del ataque terrorista con el mayor número de muertos de la historia española.

    * El PP también ha obtenido más escaños (153 de ayer, 148 en 2004) y más votos (10,2 millones de ayer, el 9,8 en 2004). No basta.

    * Los partidos minoritarios han perdido muchos escaños y votos, la extrema izquierda (IU: 2 escaños en 2008, 5 escaños en 2004) y los partidos nacionalistas-secesionistas. Los nacionalistas catalanes obtuvo 14 escaños (18 en 2004), los nacionalistas vascos 6 escaños en 2008 (8 en 2004). Se ha producido una transferencia de votos de esos partidos a Zapatero. No hay mejor prueba de su política radical.

    * UPyD, creó un nuevo partido después de una iniciativa de un ex parlamentario del PSOE, tiene un asiento para Madrid, el drenaje de votos que ha sido de otra manera para el PSOE. Este es uno de los más prometedores resultados de las elecciones.

    * No se lucha contra la inmigración partido tiene ningún escaño en el parlamento, por otra parte, el número de votos que han obtenido es insignificante. De hecho, esta es una muy mala noticia.

    No me extenderé sobre la distribución regional de los votos, como no creo que sean pertinentes a usted (pero si se conoce el desglose administrativa del país se pueden ver los resultados locales aquí, haga clic en las pestañas en la parte superior Y seleccione la zona). Aún así, es interesante que le das un vistazo a este mapa que muestra el partido más votado por provincia:

    El catalán, vasco y andaluz provincias son socialistas. En esta etapa, la desintegración de España sería una buena noticia para todos. Lamentablemente, después de que el resultado actual, el PSOE se interesará para hacer concesiones económicas a ellos, otros sabios que tendrían que dar una despedida al gobierno español.

    Zapatero no debería tener problemas para asegurar el apoyo por el Parlamento, algunas concesiones financieras a las minorías nacionalistas que debería ser suficiente. Al parecer, los españoles han confirmado que no cuenta la ruptura de las actuales disposiciones constitucionales, ni sus negociaciones con la ETA, ni tienen miedo de la amenaza de crisis económica. Se espera que continuará con las políticas de los dos primeros, pero la crisis económica traerá a lo largo de los tiempos no es fácil para él.

    El PP ha demostrado que tiene muy fieles seguidores. Aún así, no veo ninguna posibilidad de ganar a cualquier campaña electoral en el futuro cercano a menos que haya grandes errores por el PSOE o una muy profunda crisis. Mariano Rajoy, el líder carece del don de la expresión demagógica. Mariano Rajoy sólo puede mantener el actual curso, pero no pondrá en riesgo la apertura de otras estrategias. Es probable que por dimisión. No hay un sucesor claro, pero hay algunos candidatos valiosos. El PP se enfrentará a tiempos difíciles a causa de su falta de definición ideológica. Han logrado el país, pero no han establecido una política. Este es el problema universal de la derecha moderada. Si la desviación hacia la izquierda (se dice el centro, por supuesto) continúa, existe un riesgo creciente de que el partido romper.

    El primer objetivo del PP debe de mantener el partido unido. A fin de hacerlo, deben evitar deslizamiento hacia el centro. No van a conseguir muchos votos y hay que aumentar el riesgo de romper el partido. Es preferible que se deje UPyD tener algún terreno. Sin embargo, esto no será suficiente, sino que necesitamos un partido populista a la bomba de los votos de las clases media-baja, que son los más perjudicados por la crisis económica y la inmigración. Esto es esencial, porque la extrema izquierda está en proceso de desaparecer, es lo suficientemente radical como Zapatero, el PSOE puede obtener todos los votos. Esto hará que una victoria aún más difícil para el PP, como la ex extrema izquierda de los votantes apoyará el PSOE.

    En resumen, la única salida que puedo prever consiste en el aumento de la UPyD, un partido moderado izquierda, y la creación de un partido populista que obtendría los votos de la izquierda sin socavar el derecho. El aumento de la UPyD podría comenzar a ser visible en el próximo elecciones regionales, en el año 2011. Desafortunadamente, no razonables partido populista se pueden prever en este momento. Y el reloj sigue marcando.

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